Free Will Conundrum (2)

面对困难时应该感到幸福。 [爸爸]

It is for 2018. Happy New Year to the world! On the first day of 2018, I want to lay out a list of questions without answers and some books related to each. Those questions will be with me in 2018.

Q1: How much free will do we have?

Let’s start with the last book I read in 2017, Man’s Search for Meaning (by Viktor Frankl). There are many books about experiences in a concentration camp. The literary and artistic works about the period of history mostly focus on “pain.” However, in this book, Frankl observed people’s psychological development in an extremely desperate environment from a psychologist’s point of view. And the prisoners’ psychological reaction in this extreme environment is much more complicated than just “painful” which is unimaginable under normal life. There are three phases of inmates’ reactions to camp life.

(1) the period following admission: shock

When entering the concentration camp, the prisoner’s response was, of course, frightened and extremely frightened. For example, when Dr. Frank just disembarked to the Auschwitz concentration camp, Nazi officers divided the line of prisoners into two teams by leisurely pointing each one to the right or the left. None of those prisoners at that time understood the sinister meaning behind that little movement of a man’s finger. In the evening, he asked a prisoner who had been there for some time where did the other team go? He pointed to the chimney a few hundred yards off which was sending a column of flame up into the sky: “That’s where your friend is, floating up to Heaven.” What an extreme experience!

Such horror, with the brutal time in the camps, gradually unfolded. People’s psychology quickly adapted to a condition known as “delusion of reprieve.”

Delusion of Reprieve: The condemned man immediately before his execution, gets the illusion that he might be reprieved at the very last minute”.

As the realities of concentration camp destroyed their illusions one by one, the prisoners were overcome by a grim sense of humor. Other than the strange kind of humor, they also developed a kind of cold curiosity. This sensation detached the mind from its surroundings. They were anxious to know what would happen to themselves with a kind of weird objectivity.

Once, a colleague of Frankl who arrived in Auschwitz several weeks earlier came to his hut to calm and comfort them and also provided them a few tips. The friend said: “…… shave daily if at all possible, even if you have to use a piece of glass to do it … even if you have to give your last piece of bread for it. You will look younger and the scraping will make your cheeks look ruddier. If you want to stay alive, there is only one way: look fit for work….” And then he pointed to...

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Free Will Conundrum (1)

It is for my 2017. Whenever I look back, my life is equal parts wonder and blunder. Many things that I believed to be true are untrue now. As an analogy to a term coined by philosophers of science, the pessimistic induction , because many of my beliefs have been wrong, many of my beliefs are wrong …… How can I reconcile my messy value system? Stay foolish; Stay open. Ok, let’s back to the...

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读书随想

“I have always imagined that Paradise will be a kind of library.” ― Jorge Luis Borges

题记: 我知道这不是一个好标题,甚至是一个很糟糕的标题。但读书是我每一天生命中都会出现的关键词。在我回忆过去的任何时候,都和读书分不开。我没有一天不感激自己能够阅读,没有一天不感激在异国的日子里书本的陪伴和给我的慰藉。写下这些,是为了给自己的思绪一个出口。同时也希望能够对处在迷茫中的人有所帮助。阅读吧,阅读并不能让你免受痛苦,因为人生中痛苦、尴尬在所难免。阅读并不能让你预见未来,因为无常是这个世界的常态。但是读书能让我们更加敏锐的觉察自己和外界的关系,让自己对无常有所准备,培养同理心。这迎面而来的男人,女人,穷人,富人,每个人都和你一样,会焦虑,追求快乐,不想受伤害,希望受关注。理解这点,我们会有更多的宽容之心。同样的道理,如果我们意识到人生本来无常,就能更好的处理事情本身,而不是无谓地纠缠在不平的情绪中。

阅读给我能量,去拥抱当下的世界;

阅读给我勇气,去面对随机的未来。


周六早晨无意中翻看到2012年在巴黎旅行的相册。那年我还在读博士,趁着暑期科研的间隙 到欧洲旅游。那时的我还没有使用智能手机(是的,全家只有我和外婆不用智能手机),旅行用的是指南针和地图。那是我到巴黎的第一天晚上。原本不知道晚上某个时间埃菲尔铁塔会亮起所有的灯光,持续15分钟,整个塔身灯火通明。事实上人生中的很多相遇以及其它事情都是都是由一连串的随机事件串联成的。

“Uncertainty arises because of limitations in our ability to observe the world, limitations in our ability to model it, and possibly even because of innate nondeterminism.” [From somewhere I can’t remember]

按照旅行的惯例,我在晚饭后随机漫步,各种机缘巧合下来到战神广场(Champ-de-Mars)。那里人潮涌动,大家都在等待灯光亮起的那一刻。在这些人当中我感到茫然,大脑一片空白的时候看到了下面的画面。5年后的现在回想起来,真的挺美的:

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思想实验(1)

很好奇,活很久很久,审视人生的方式会有什么不一样?所以想做个思想实验:如果我生于1017年,2017年的时候我已经1000岁了,那会怎样?

在活了第一个100年的时候,即使我脑子再不好使也该领悟到只要自己这么一直活下去,过个几百年,家里的锅碗瓢盆甚至夜壶都会是价值连城的古董。如 果我真的非常没有经济头脑,等到活到200岁的时候,也该知道去买点地屯着。《来自星星的你》片中提到都敏俊教授坐拥半个首尔,网上顺手一搜,发现有人进行的这样的现价估算:

“镜头转换到一片荒地,上面介绍是都教授买来种桑树的,用了当时的200袋大米,现在却建成了蚕室乐天世界,按现在的市值1万平米等于1兆512亿韩元!后期建成的江南中心的狎鸥亭公寓市值1万平米等于3803亿韩元!以上全部面积是12万平米,折合成人民币为1088亿! 开始说说对古董字画的投资,其中有一个倾慕都敏俊的妓生送给他的一副字画为金弘道的舞动现属国立中央博物馆保管的宝物,特别之处在于是同时期画家老师中最稀少的,市场价值为100亿韩元!由女主角用吸尘器打坏的许筠老师亲笔题的朝鲜时代的白瓷,经古美术品专家孔昌奎为100亿韩元,折合人民币6000万! 再来说说都教授自家的书馆,光是一本女主看不上的明心宝鉴就价值20亿韩元,影片中刘检察官发现他的隐形资产达到4000亿韩元! 综上所述都敏俊的全部身家为24兆韩元,折合人民币为1200亿!!!”

都敏俊才在地球呆了400多年,姐如果到现在1000岁,即使再笨,应该也是富可敌国了。想要真的古董么?老娘有的是!看来经济是没有问题了,那么这颗千年的灵魂又经过怎样历史的风云变幻?我经历了(南)宋,元,明,清,民国,以及现在的新中国。

宋 (960-1279)

1017年,我出生了,这年是北宋真宗天禧年,当朝皇帝是赵恒。同年康努特一世,丹麦王朝,理查之孙,“无畏惧”的诺曼第,战败艾德曼二世,成为第一位全英国王。王安石(1021-1086)比我晚4年出生,我们算是同代人。北宋著名的理学家程颐(1033—1107)比我小16岁。但是以我的智商,不可能和他们混到一起。我的初恋,以及在北宋的发小们,一定早已经被历史的车轮碾成宇宙尘埃了,指甲印都没有留下。我26岁的时候(1043年)中国才发明了活字印刷术,印刷书籍和纸张遍布中国,同时也外销到其他国家,儒家思想为治国之道。之前书很贵,所以我受到的教育也有限,职业嘛,很可能是个采茶女之类的。

放眼世界,这段时间不列颠经历了哈洛德一世(兔足王), 爱德华三世(忏悔王),哈洛德二世,威廉一世(征服王),威廉二世(红毛王),亨利一世,亨利二世,理查一世(狮心王),约翰王, 亨利三世。以及东方正教和罗马天主教会之间的大分裂,4次十字军东征。法国的罗浮宫博物馆建立,以及意大利数学家发明了有名的斐波那奇数列。美洲还是印第安人的天下。

元 (1271-1368)

1271年,我254岁,忽必烈征服中原开始了元朝,同年马可波罗同学开始写游记。蒙古人杀戮太盛,在灭亡南宋之前,蒙古已经过3次西征。

周围的人开始像麦茬,割了一波又一波,在不断的迎来送往中,再幼稚的我都不免开始思考人生了。周围老老少少都太年轻。为了不吓着别人,也为了不被皇帝抓去用来研制长生不老药,毕竟我除了可以活的久点以外也没有什么特殊法术技能,于是不得不到处搬家,更名换姓,重新开始一段又一段的人生。


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蒙古消灭南宋政权,完成了多民族国家的空前统一。但由于文化水平低,只打战,不读书,没有能够输出一个稳固的治理模式,也没有形成一个稳固的军事共同体。 不到100年居然让一个要饭的和尚夺了天下。这不到一百年的时间里,老身我感觉世道一时半会太平不下来,于是决定妥妥的躲起来,过着隐居的日子。

放眼世界,这段时间不列颠经历了爱德华一世(长腿王),爱德华二世,爱德华三世。 在1340年, 斯勒伊斯海战英国战胜,英王爱德华三世宣称为法国国王。 中世纪的欧洲也不是很太平。英国内战结束后仅仅6年时间,又于1338年拉开了英法百年战争的序幕。由于当时的通讯水平,我自然是不知道世界上发生的这些事情。

97年对我来说也不是很长,种种萝卜读读书,很快也就过去了。如果每天平均只看10页书,那这97年大概可以看354050页。按现在一本书300页计算,可以看大约1180本, 只是不知道那个时候有没有这么多书可以看。总之,元朝的教训告诉我,没有文化是绝对不行的,无论如何经过这97年,文化水平总该有些长进。

读了点书,人也矫情起来,开始思考人生的意义。回顾活了的这300多年,感觉像是喝了一杯白水,没有任何味道。 想想往后的日子,在这山里一直这么隐居着,种萝卜读书,除了活得久点,和兔子有什么区别?这样再活个300年那又如何? 如果一直这样在山里活下去,那还不如变成石头。作为一个还能有思考的人,这样一直活着,想起来突然觉得挺吓人的。 活了300多年,我第一次觉得,原来人好好活着也可以是一件挺吓人的事情。就因为缺少了一种叫做意义的东西。 这样等同于沉睡的健康的活着,和死了有什么区别?

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无心法师(2): 活很久是什么感觉?

“到了最后,有价值的不是你活了多少年,而是你在有生之年是否过得有意义。[In the end, it’s not the years in your life that count. It’s the life in your years. —– Abraham Lincoln]”

“时间”是这部剧脱不开的关键词。但很多志怪玄幻类的题材都有这类元素,那种因为活了很久,被时间剥夺了所有苍凉悲怆的感觉,这种长生不老的设计自然容易打动我等在生老病死中挣扎的凡人,但算不得出彩。这部剧想象力并不出众,但吸引我的是里面精彩的段子,以及不正经中猝不及防的展现出的那么一点深刻。这些段子由活了几千年的妖魔鬼怪,上古神兽说出来,富含时间感,又有一点黑色幽默,本段子狗表示无力抵抗。活的太久了,一切都变得索然无味,只有靠着段子继续快乐的玩耍。

比如说,虽然无心不会死,但此之外也没有其它什么特殊的技能,捉妖只能靠放血,算命都是忽悠人。于是周围其它妖怪基友对他各种鄙视。这样的:


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这样的


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还有这样的:


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到这里我不得不吐槽一下,第二季的最后,小丁猫去找顾基,因为“自己一生最害怕输,一定要从顾基身上讨回来”。作为顺应天时而生的神兽饕餮,如够按地球诞生的年龄来算,有45-47亿岁了。都活了上亿年了,居然还和凡人争输赢,实在说不过去。

小丁猫活的可能比无心还久,只不过无心还死不了,可以继续活下去,而小丁猫在多年前就感觉自己时日不多(为嘛?我也不知道),为此躲进一个山洞让自己沉睡,让时间暂停从而延长寿命,没想到岳绮罗误打误撞进入自己藏身的山洞,把她吞下之后,又消化不了她的元神,于是得到了她的记忆,这才知道这几百年之内发生的事情。看到花花世界,连这只神兽都忍不住想重返凡间,游戏人生。当小丁猫严肃认真的告诉无心这些的时候,出现了这样的场景:


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随后,言归正传又说出这么深刻的一句话:“沉睡本身是能够延缓衰老,但是沉睡本身又和死了有什么区别?”

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