Unknown Unknown

"Knowledge is what we know. Also, what we know we do not know. We discover what we do not know essentially by what we know. Thus knowledge expands. With more knowledge we come to know more of what we do not know. Thus knowledge expands endlessly. ------ C Radhakrishna Rao, STATISTICS AND TRUTH"

It is the end of 2018. My post about some of my thoughts in 2017 feels like yesterday. I still can’t answer the question I laid out on the first day of 2018. Here are the keywords in my mind at the end of 2018: Dunning-Kruger effect, anti-new year resolution, information anxiety, the veil of ignorance, jerk taxonomy, the least romantic thing, consistent philosophy of life and intimate relationship. I hope to go through each in a series of posts.

Dunning-Kruger effect: Unknown Unknown

Dunning Kruger effect is a cognitive bias discovered by two social psychologists David Dunning and Justin Kruger in 1999.

Here is the story behind it. Have you heard about lemon juice as “invisible ink”? That is true. If you write messages on a piece of paper using plain lemon juice, you won’t be able to see the words once lemon-juice dries completely. The invisible messages can be revealed by heating the paper because the lemon juice corrodes the paper.

One day in 1995, a middle-aged man named McArthur Wheeler rubbed two Pittsburgh banks by himself in board daylight without any disguise. He even smiled at surveillance cameras before walking out of each bank. Wheeler was surprised when the police arrested him later that night and showed him the surveillance tapes. He stared at the video in disbelief and mumbled: “But I wore the lemon juice.” Apparently, Wheeler thought that he was invisible to videotape once rubbing lemon juice on his skin.

The unfortunate affair of Mr. Wheeler caught the eye of psychologists David Dunning and Justin Kruger. They conducted an outstanding research to see what was going on. They focused on the relationship between one’s skill in a particular domain and one’s awareness of his/her skill in that domain. They argued that people tend to hold overly favorable views of their abilities in many social and intellectual domains, i.e., over-confidence. That is not the worst news.

They also found that the same knowledge, what cognitive psychologists term metacognition, that underlies the ability to produce correct judgment is also the knowledge that underlies the ability to recognize correct judgment. It leads to an unfortunate cognitive bias to inflate self-assessment, and the most unskilled people suffer the bias the most. In other words:

The more stupid you are, the less likely you realize you are stupid.

No wonder Steve Jobs said: “Stay Hungry. Stay Foolish.” If you don’t stay foolish, then you are foolish. In other words, there is no way not to be stupid. You can only choose to admit or deny it. That is the essence of...

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Something...sexy......

Sherlock Holmes is no doubt the most attractive fiction character for me (But Sir Arthur Conan Doyle is not my favorite novelist, Milan Kundera is). I got “The Complete Sherlock Holmes” the second year in middle school, a book with 1000+ pages. I was so obsessed with it and the obsession filled my adolescent years. I used to put the book under my pillow and read it every night before bed (Yes,...

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黑框眼镜引发的胡言乱语(下)

没完呢,还没完呢,之前的问题还没解决。这里想解决的问题是如何化解内心的失望。失望的感觉有深有浅,可长可短,但不管怎样,无论失望的程度,起因以及对象,其背后隐藏着的,是一股愤懑的心理负能量,向外,攻击别人,向内,攻击自己。我最喜欢的一本书《爱的艺术The Art of Loving)》中提出爱是一种能力,是人格的整体展现,而非电光火石的感觉。爱的能力和任何一种能力一样,需要付出时间和努力才可以获得。如果我们学会应对和消化这种失望造成的负能量,那就能够进一步完善自己的人格,提升爱的能力,获得稳定持久的快乐。如果不能,伤害的不仅仅是自己,还会外化伤害周边的人。

在想解决方法之前,先要弄清问题的根源,就是为什么会觉得失望?是因为期望和现实之间的落差。假设这个理由充分的话,那么要解决失望的问题,就得从消除落差开始。无外乎有两种方法,提高现实,降低期望。困难的问题在于到底该努力改变现实,还是调整期望呢?这里两个关键因素其实都并不一定准确。

现实可能只是想象

客观事实是一部分,在此基础上我们内心会进一步解读和感受,这才会有了很多无病呻吟。这个时候根本就不是什么落差问题,而是自己脑洞太大,庸人自扰。比如说你在傍晚下班在车站等车,突然感觉有些寒意,萧瑟中给男友半撒娇的发了张车站的图片附加文字“车站好冷呐(哭脸)”。然后男友没有回复,然后便一发不可收拾,从忽略我的感受,到他其实没有那么在乎我,到他好像从来都没有在乎过我,到每个男生都有一个让他心疼的人但这个不是我,再到他没准心疼的是另外一个人,然后……如果我们不这么zuo,生活是不是就会美好很多呢?怎么解决玻璃心,zuo的问题呢?有本心理自助的书籍叫做《落差》其中提出要区别真假烦恼,实际上就是说先得看看自己是不是在zuo。关于怎么办的问题,书中从大脑的工作原理入手提供了相应的解决方法。其中有一些不错的建议,比如多角度思考问题,理解负面情绪的原因可能是多方面的。改变不良的思维定式。但其中有一个建议我不是太赞成,就是寻找健康积极的自恋情绪。现在的网络,社交媒体很容易就能将自恋情绪放大。这个积极的尺度太难把握了,心理不强大的人还是不要玩火的好,心理强大也就不需要通过寻找自恋情绪来缓解负面情绪啦。

我觉得缓解负面情绪更好的一本书是在《你为什么不开心?》中提到的How To Keep People From Pushing Your Buttons。其中列出了3种导致负面情绪和过激反应的病态思维以及如何纠正这种思维。

说白了,遇到问题得动脑子!

期望可能只是错觉

Focusing Illusion: Nothing In Life Is As Important As You Think It Is, While You Are Thinking About It. [Daniel Kahneman]

大脑的注意力资源是有限的,当我们把有限的注意力投注在某个对象上时,就会误认为这个对象很重要,这就是聚焦错觉。换句话说,你所期待的并不是你以为你所期待的。我对提出聚焦错觉的这个老爷子的感激有如滔滔江水……知道这个错觉的存在本身就让生活美好了不止是一点点。你喜欢眼前的人或事,就会夸大其在你心中的重要性。《思考快与慢》中有一个帮助理解聚焦错觉的例子。书中列出的下面这个问题:

你从自己的车上能得到多大的快乐?

如果你喜爱自己的车的话能够很快给出答案(不喜欢也能很快给出答案)。但是如果将问题换成“你在什么时候能从车上获得快乐?”在你想到自己的车的时候,就会产生某种感情(快乐或者不快)。你可能不会总想着自己的车,在你平时开车的时候,你想的可能也是其它事情而不是车,你的心情取决于你在那个时候想的事情。当你在评估自己有多喜欢这辆车的时候,实际上回答的是另外一个问题:“当你这正在想这辆车时,你从车中得到多少快乐?” 你对“现实中其实很少想起车”的事实的忽略就导致了聚焦错觉。如果你喜欢自己的车,你就可能夸大从其中得到的快乐,这会使你在想到当前这辆车的优点或是考虑是否要买新车时出现错觉。这种错觉常常导致我们夸大购买大件商品或变换环境,又或者某段感情对我们未来幸福感的影响力,进一步导致不佳的决策。

这种错觉引发的偏见会导致人们更加看好本身就令人兴奋的事物或者经历,即使这些事物或经历最终也会失去吸引力。而没有给那些能够更长久给予快乐的经验应得的关注。一些生活中的例子就是在选择配偶的时候,完全被对方的外表,或者一些浪漫的举动吸引,而忽略生活更多时候面对的是柴米油盐。又比如有的人完全只顾工作不顾家庭和自己的身体,也是因为忽略了最终还是要回归家庭,同时对家庭的忽视可能导致后半生长时间无法挽回的悔恨。

亲爱的,谁没有倒霉的时候

如果对世界的认知以及自己的期望也都合理,由于运气不佳导致失望该怎么办?写到这里的时候我脑子中立刻想到的是平静祷告词(Serenity Prayer)

上帝赐我平静,接受我不能改变的事情,鼓励我去改变能改变的事情,以及分辨这两者的智慧。

失望让我们心碎,但凡能让我们失望的都是我们需要学会面对和超越的。《反脆弱》(Antifragile)这本书中指出,脆弱的反义词不是坚强,而是反脆弱。世界是由不确定性推动的,一个个意外事件对历史进程产生的影响更为重大,而且发生的频次远远高于我们的认知,只是由于各种各样的原因导致我们没有意识到它们的存在。我们的思维模式不是害怕意外,而应该是努力的准备自己应对意外,让自己在困难的洗礼下更加强大。我很喜欢《full post...

黑框眼镜引发的胡言乱语(上)

一副黑框眼镜折腾出这么多废话,还分上下集。是的,狗血的剧情每天都在上演,本姑娘现在满身的烟火(不是胭花)气息,得在自己的一亩三分地上抖抖。现在成天一个段子都想不出来,对我这样靠段子+腹诽+自黑,热情洋溢,欢天喜地,热热闹闹活到现在的人来说,简直是不可想象的。

今天刚刚知道,我最喜欢的程序员朋友不 戴 黑 框 眼 镜 了!没有黑框眼镜我就认不出他了,之前一次见面仿佛是在很久很久以前。不知道为什么,有一点点失落,因为我觉得程序员戴黑框眼镜很酷,或者说戴黑框眼镜的程序员很酷,又或者说非程序员戴了黑框眼镜感觉像是程序员的话那看起来也会很酷。不戴黑框眼镜的程序员还是那个程序员么?当然,人还是那个人,为什么感觉不一样了呢?到这里为止是不是特别胡言乱语,完全无厘头。可是细想来,这种似是而非的感觉谁没有过呢?那个戴黑框眼镜的程序员实际上可能一只就是我脑中的一个想象而已。人类的大脑很不喜欢信息缺失,所以哪怕只有某个对象的少量信息,我们也会脑补出一个完整的对方。我脑补出的程序员朋友和现实生活中的他从来就不是一个人。

我们头脑中的人和世界与真实之间总是存在差别的,时不时我们会在电光火石间突然感受到这个差别。这个差别可能导致欣喜,也可能导致失落,也就是落差产生的失望。这种失望让人很难受,我昨天刚刚感受过。从昨天到今天,我一直在想该如何化解内心的失望。今天因为一副头脑中的黑框眼镜,豁然开朗。当然不是因为眼镜,而是因为这几周来经历的期望和失望交接积压的负面情绪。大部分的负面情绪实际上都源于自己的想象。让我们失望的不是周围的人和事,而是我们的期望。

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戴猫耳朵的男人

他每天都戴着猫耳朵耳机,嬉皮士的发型,技术宅男的穿着,35左右的样子,和老母亲同住,每天牵条小狗,不急不徐的在小区附近踱步。他有各种各样不同的猫耳朵耳机,奢华的,低调的,发光的,不发光的……通常在晚饭过后就会看到他从窗口幽灵般的飘过。每次看到他时都有一种表达欲被击中的感觉,但各种形容词在脑子里千回百转,颠沛流离一阵之后,在我看清它们的面目之前又默默的转身不见了。曾经西直门的立交桥一样四通八达,密密麻麻的想象力,被各种理想,抱负,焦虑,激情,期待,失望……堵的水泄不通。想象之火简直无法在这忙碌的空气里长久燃烧。在硅谷这种地方,这样一个带着猫耳朵,牵条狗,面无表情,与世无争的男人,好像唇红齿白的笑容间一颗虫牙一般突兀。之前每每和爸爸谈到这个人,总是有点嫌弃,觉得这样的人生该是如何了无生趣。

直到有一天下班回来,在小区门口和他正正的打了个照面,他冲我笑了笑,像12岁的小孩一般天真的笑。我突然意识到,在这个男人的脸上永远看不到疲惫,貌似他对周围所有的一切都无需刻意反应,而疲惫,产生于对需要做出反应的事物做出反应,对不想做出反应事物的必须反应。所以他的脸上看不到疲惫。在我们骄傲的忙碌,忙碌到疲惫的时候,我们还在过自己的生活么?突然特别羡慕他,一个在花花世界中带着猫耳朵耳机,牵条狗,什么都不用管只做自己的人。你觉得别人的生活无趣,难道这充满规则和潜规则的世界不过于啰嗦么?话说什么样的生活才有趣?有趣才好么?

我们旅行,我们读书,我们走遍万水千山,忙忙碌碌。我们绞尽脑汁让自己变成鸡汤文里所说的有趣的人,然后呢?

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